这种沉浸式游戏便是虚拟现实技术在消费级市场的简单应用,VR技术还存在一定缺陷

 策略游戏     |      2020-04-25 04:10

  新华社(记者周琳、扶庆、陈晨)每年高考,最热新闻之一就是作文题。今年,浙江高考作文题就和新华社的稿子《若虚拟更美好,现实是否就不重要》不谋而合:网上购物、视频聊天等在我们生活中越来越普及。有人预言,以后只要装一个虚拟世界的设备,就可以足不出户感受虚拟世界的真实场景……   这个几乎一夜蹿红的技术进了高考,说明关注它的不该只是“理工男”。   VR究竟是什么?能用来做什么?中国在VR“爆发年”该怎么做?新华社稿子不仅是高考作文题,也能带你一窥这个未来新“风口”。

高科技与新闻结缘会产生什么化学反应?今年两会报道期间,VR技术颇为抢眼,去年红极一时的“自拍杆”风采难现,取而代之的是更酷炫、更具科技感的VR虚拟现实眼镜和360度高清全景摄像机。新闻媒体从业者认为,这种全新的视听感受将过去平面式的新闻报道提升到了新的维度。

2016被誉为“VR元年”,但这却是VR产业冰与火交织的一年。VR可以说是2016年人们最关注的产业之一,但它却没有像人们想的那样振翅高飞,赚得盆满钵满,从年初的众人追捧到年底的遭遇寒冬,VR创业者内心感触颇多。核心技术和内容的缺乏让国内VR的发展陷入僵局,2017年,如何转变VR产业现状成为整个产业都在思考的问题。

兴起的“第四屏幕”——仅仅是娱乐?那太小看VR了

业内人士认为,继互联网、智能手机之后,改变未来的下一项技术可能是虚拟现实。根据中金公司的研究报告,随着硬件技术的日益成熟以及内容资源的日趋丰富,预计VR产业在今年迎来正式的“黄金元年”,市场规模有望超过300亿美元。我国虚拟现实技术研发起步较早,但核心技术薄弱、产业化进程滞后。专家及有关企业家建议将该产业上升至国家战略高度,统筹资源加大对核心技术的研发,引导产业加速进入高效、有序的发展轨道。

从众人追捧到资本遇冷

  “欧洲杯决赛的票很早就买了,那时还不知道自己当天要结婚。现在群里征集一下,谁能帮我去结个婚?”   其实,这位段子手不用那么纠结:2016年的欧洲杯决赛将采用VR全景拍摄。解决方案:带着头盔去结婚。   VR技术,几乎一夜间,已经在电影、游戏和媒体等领域广泛使用。   1月6日,全国首个电影主题的VR乐园正式在上海落户。坐上太空椅、带上头盔和耳机,情境游戏体验中,你的四周是茫茫宇宙和空间站。你仿佛是电影中的主角,亲历一个个关乎生死的任务,体验激烈的宇宙空战和航天器在陨石中穿梭的刺激。   “这还只是‘初代’产品,‘迭代’的产品是接下来进入场景之后,可以完整地看到自己的手脚,甚至可以体验和触摸环境中任何东西。”乐园建设方、米粒影业副总裁陈祺祎说,目前主要是采用了国内比较先进的技术,包括光学捕捉、动作定位等。   VR和增强现实可不光是用来玩的,在医疗、军事、模拟驾驶等领域应用前景广泛。   上海儿童医院院长于广军说,现在已经有一些公司和医院将VR和AR运用于远程手术和教学。而且,技术上还可以继续探索深度应用。   掌网科技董事长李炜、深圳市虚拟现实科技有限公司首席执行官王洁等描述了几幅未来场景:中国西部边远地区的小学生,戴上VR设备后甚至可以亲眼看到爱因斯坦、居里夫人“穿越时空”为他们授课;员工戴上VR设备坐在家里,可以与分散世界各地的同事们在一个虚拟会议室里开会;士兵带上VR设备训练,如同亲临战场,甚至能够感受到被子弹打中的疼痛。   你以为这一技术诞生的千亿元级产业,只是为了让消费者“目瞪口呆”吗?你也许不知道它还让屏幕厂商笑开了花。   “不少手机屏幕制造商已进入了创新瓶颈,手机的功耗大小、主板计算能力、显示屏分辨率水平都已饱和,而现在有了新的需求,原有的技术都将被打破,好比给所有传统的手机厂商一个新的‘胡萝卜’。”北京诺亦腾科技有限公司联合创始人、首席技术官戴若犁说,VR可能成为继电视、电脑和手机之后的“第四屏幕”。

虚拟现实成资本竞逐热点

2016年伊始,VR产业被广泛看好,众多企业一窝蜂涌入市场,从2015年到现在,VR企业数量从原先的200多家增加到1600多家。同时,数据显示,2016年一季度,VR行业共有18家创业公司获得融资,总规模达8.16亿元。然而,这样的盛景并没有持续太久,2016年下半年开始,VR市场就开始急剧转冷,据业内人士透露,2016年6-8月,仅有四五家公司获得融资。

只关注商业模式?——技术仍薄弱,别让伪VR迷了“消费眼”

北京航空航天大学虚拟现实技术与系统国家重点实验室副主任沈旭昆教授、兴业证券分析师张衡等说,虚拟现实将有望成为近半个世纪继互联网、智能手机之后,第三个改变人类工作、生活方式甚至是思维方式的技术。

更让人担忧的是,不少VR公司传出了负面新闻,首当其冲的就是国内VR产业的领军企业暴风魔镜。传言“暴风魔镜团队几乎腰斩、裁员一周内完成”,其裁员速度之快、裁员数量之大震惊了整个市场。虽然暴风魔镜发表公开信表示,此次举动主要是为了内部调整,但近半的裁员量显然无法服众。同时,被称为娱乐VR公司标杆的米多娱乐、从事VR产品研发的众景视界,也传出拖欠员工工资的情况。种种迹象表明,VR市场的日子越来越难过,行业步入转型期。

  新“风口”要爆发,这次中国的布局可不晚。   中国工程院院士、北京航空航天大学虚拟现实技术与系统国家重点实验室赵沁平说,VR概念最早由计算机图形学的重要奠基人伊凡·苏泽兰于1965年提出。我国“863计划”在1996年将“分布式虚拟环境”确定为重点项目,2006年VR技术被写入《国家中长期科学和技术发展规划纲要》。2007年科技部正式批准依托北航建设国家重点实验室。   基础研究国内外差距不大,但起步早不能赶晚集,要补的短板还很多。   ——核心元器件依赖进口,用户体验比较国外产品有差距。专注VR领域投资的松禾资本合伙人汪洋说,当前高品质的VR头盔,里面的芯片、陀螺仪、显示屏等核心元器件都需要使用国外的货源。提升VR的体验感,需要解决显示屏的位移、分辨率等众多问题,而目前只有OLED屏幕能做到时延小、分辨率更清晰,不容易产生“晕动症”,但技术主要掌握在三星、LG等几个公司手上。   西北工业大学动力与能源学院教授吴亚锋说,在一些高端科研领域,VR技术还存在一定缺陷。比如可视化建模,因为产品硬件的速度和性能达不到预期,导致科研人员想表达的东西做不出来。而在民用层面,以VR眼镜为例,即便是一些国内顶尖的公司,最核心的将双目影像投射到视网膜上形成合一画面的光学元件也基本依赖进口。   北京竞技时代科技有限公司创始人、首席执行官李金龙表示,正是由于存在这种技术掣肘,国内厂商想要大规模拿到OLED屏幕,是有门槛的,往往受制于人。头盔中还会有一些传感器,甚至于工业设计、模具,生产工艺也无法像国外厂商那样轻便优良。   “这是一个系统化的竞争,在基础材料、理论、技术上我国仍有欠账。”李金龙说。   ——更关注商业模式,伪VR影响体验。甚至对于一些创业者而言,一个巨型的球形屏幕,外加一个体感设备和眼镜,就能组成完全沉浸式的VR,这显然才是一种“虚拟想法”。   李炜说,国外已形成巨型科技公司引领、众多中小企业跟进的“产业雁阵”,产业链的垂直整合已经完成,中小企业围绕巨头做配套开发,产业生态体系完善。而反观国内,VR企业尽管蜂拥而出,但大多各自为战,甚至恶性竞争,多数只能模仿、抄袭国外产品。“国内大多数VR企业都去研究商业模式,长此以往差距会越来越大”。   “行业发展的关键问题在于对概念的炒作过多,却没有把应用做起来。”西安灵境科技有限公司董事长徐建荣坦言,很多人甚至是业内人士,一提起VR就是头盔、眼镜,这样的认识很不到位。事实上,VR技术可应用的行业非常广泛,比如:建筑、旅游、航天、教育、采矿等,但目前外界与行业之间存在信息不对称,行业向细分市场发展不足。   ——优质内容缺失,只能山寨无IP?更重要的是,技术不是空中楼阁,还要内容为王。就如同我们赞誉好莱坞是“电影工业流水线”之前,先承认它有一批好导演、编剧和演员。   深圳云立方信息科技有限公司总经理戴鹏说,近两年国外企业或围绕虚拟社交,或围绕游戏,开发VR产品,都推出了精美的应用软件。而国内缺少精美内容,影响了市场对硬件的接纳。

VR技术是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统,用户在体验该技术应用时,能够沉浸到画面中并有身临其境的临场观感。在深圳市掌网科技股份有限公司的展厅里,《经济参考报》记者带上虚拟现实头盔,坐上动感座椅,体验了一款过山车游戏。记者可以看到前后左右以及上下方位的景色,途中不时有石头滚落扑面而来,下落时感受到明显的失重,这些体验让记者一度恍惚,误以为坐在真实的过山车上。这种沉浸式游戏便是虚拟现实技术在消费级市场的简单应用。

多项难题困扰VR产业

打造新“微特尔”——爆发前夜,走入消费极只差一个“奇点”

随着智能手机的发展进入平台期,全球不少科技巨头将目光投向虚拟现实。韩国三星推出GearVR头盔,美国微软推出Hololens头盔,美国脸书于2014年斥资20亿美元收购美国虚拟现实厂商Oculus,虚拟现实初创公司Magic Leap已完成C轮8.27亿美元融资,融资完成后,公司估值达37亿美元。据了解,2016年,索尼、HTC等巨头的VR硬件产品将陆续面世,中国BAT不约而同进军虚拟现实市场。

从厂商争相涌入到望而却步,VR产业在这一年之中尝尽了“酸甜苦辣”,而对于存活下来的中小厂商而言,2017年的情况依旧不容乐观,这主要是因为厂商在核心技术以及内容两方面的短板迟迟未得到有效地解决。

  个人计算机领域“微特尔”独大,以及移动互联网领域的谷歌、高通、超威半导体等为所有用户提供了完整的解决方案。在VR领域,中国能不能诞生个“微特尔”?   受访专家和企业家认为,VR产业正处于爆发前夜,谁能抓住机遇,经历一个技术爆炸的“奇点”,推出真正具有极致用户体验的产品,就能引领未来。   ——加强VR技术的基础研究。戴若犁说,要更重视对产业的扶持,制定产业发展规划,打造一批有竞争力的产业集聚区。例如,在有条件的地区,有意识地对VR行业进行扶持,制定规划。   ——掌握标准才能掌握话语权。例如一台个人计算机,组件包括鼠标、键盘、显示器、中央处理器、显卡、硬盘等,但一台VR设备应该包含哪些东西,现在谁也不知道。专家表示,现在各大硬件厂商都是各自做各自的,除了头盔还没有标准化配件。“我们就在做VR电子竞赛的标准化流程,希望能推广至全球。”李金龙说。国内厂商如果能将自己的设备、接口等标准输出国外,就能在这个行业抢占先发优势。   ——人才储备快速跟上。汪洋认为,VR是一门多学科交叉学科,集成了计算机图形技术、仿真技术、人工智能、传感技术、显示技术等最新发展成果,关键看顶尖人才是否能在国内公司就职。   “在中国,华南理工大学有教授在做VR这块的哲学问题研究,例如伦理道德、法律法规、货币转换等。北京理工大学有和VR相关的光学研究,但主要偏向于底层性和科研类。”深思考人工智能机器人科技有限公司创始人杨志明说,在硬件技术的人才储备和培养上,有必要尽快部署。   吴亚锋举例说,航空航天领域可以广泛应用VR,但事实上,通常是懂专业的人不懂VR,懂VR的却不具备航天领域专业知识,成了“两张皮”。建议高校可以在一些理工科专业增加VR课程,进行普及教育。

“虚拟现实是人机互动的终极目标,在基于计算机数字空间构造出的虚拟环境中,人的视觉、触觉、嗅觉、听觉、味觉等对环境的感受,都可以通过各种传感器进行模拟,这种沉浸感将使人无法分别虚实、真假,就如同日常生活的真实世界一样。”沈旭昆说,“同时在虚拟现实世界中,环境可以根据人的意愿而改变构造,人机能够深度交互,同时基于可以构想设定的虚拟场景,人类的想象力和创造力将得到前所未有的释放。”

核心技术是阻碍国内VR行业以及厂商发展的第一道阻碍。现在很多的VR厂商生产的产品更多的还停留在“山寨”阶段,用国外科技公司的技术,制作了个外观进行包装。这也导致了在低技术低门槛的状态下,市场产品同质化现象非常严重。而HTC、谷歌等大牌科技公司,拥有自己的核心技术,提升用户体验的同时,也拉开了与其他低质产品的距离。

掌网科技董事长李炜、深圳市虚拟现实科技有限公司CEO王洁等向记者描述了这样几幅未来场景:中国西部边远地区的小学生,戴上设备后不仅能够聆听北京名师的教诲,甚至可以亲眼看到爱因斯坦、居里夫人“穿越时空”为其授课;员工戴上设备坐在家里,眼前的画面展现出一个虚拟会议室,和分散世界各地的同事们同时坐在圆桌前,就像真正共处一室一样召开会议;士兵带上虚拟现实设备,就感觉亲临战场,甚至能够感受到被子弹打中的疼痛。

内容也是一大问题。虽然人人都看好VR,但VR中的内容却少人跟进,用户买了VR设备却无用武之地,因为可看的视频、可玩的游戏非常少,这让用户大失所望,极大损害了用户体验。此外,制作VR内容的成本比较高,内容的不足又导致用户范围缩小,这让厂商感觉开发内容并不“划算”,从而变成一种恶性循环。

虚拟现实时代正在来临。去年10月,《纽约时报》与谷歌合作拍摄虚拟现实新闻影片,将读者带到新闻的最前线,身临被战火覆盖的世界,看着周围受难的群众和被破坏的环境。去年12月,台湾综艺节目《康熙来了》最后一期录制,以360度摄影机录制虚拟现实版本,让观众可以和主持人面对面,仿佛亲临现场。在今年两会上,报道者通过VR设备录制并上传两会现场视频,当观看者也使用VR设备进行观看时,便会获得仿佛置身会场的立体空间体验。

VR是一个新兴行业,想要走向成熟还需要很长一段时间。由于产业大热,现在很多山寨或低端企业争相杀入市场,使得VR市场企业质量参差不齐,激烈的竞争之下优胜劣汰在所难免,因此经历寒冬并不是件坏事,这表明越来越多缺乏竞争力的企业将逐渐退出市场,而能够经历考验并最终留下的,才是大浪淘沙下的胜者,才能带给用户更好的使用体验。

国内投入不足核心技术薄弱

探索适合的发展之路

不少受访专家和企业家认为,尽管基础研究方面国内外差距不大,但我国的虚拟现实领域的核心技术薄弱,用户体验较国外产品较差。另一方面,内容开发不足,制约产业发展。很多VR公司似乎都能做出终端设备,但多数都没有“一招鲜”的核心技术。

各种乱象成为阻碍国内VR企业发展的拦路虎,那么企业又该何去何从?2017年国内VR产业的整体基调应该是“研发”与“探索”,“研发”是技术层面上的,“探索”则是商业模式上的。

中国工程院院士、北京航空航天大学虚拟现实技术与系统国家重点实验室赵沁平说,虚拟现实概念最早由计算机图形学的重要奠基人伊凡·苏泽兰于1965年提出,伴随着计算机技术和网络的发展,该技术在上世纪80年代发展加快,美国国防部高级项目研究计划局等机构实施相关研究计划。经过几十年的积累,近年来虚拟现实技术进入了“虚拟现实+”发展阶段,并在商用领域开始呈现爆发态势。

产业发展过程中有些问题是可解决的,比如技术和内容。业内人士认为,在技术方面,VR企业的突破口无非有两种:一是自我研发,二是在国外技术的基础上进行改造。而在内容方面,国产VR厂商则需要花更多的时间来沉淀,随着技术的提升和产业链的扩大,内容资源的解决也只是时间问题。

中国虚拟现实研究开展的也较早。赵沁平说,国家“863计划”在1996年将“分布式虚拟环境”确定为重点项目,2006年虚拟现实技术被写入《国家中长期科学和技术发展规划纲要》。2007年科技部正式批准依托北航建设国家重点实验室。

真正困扰国内VR企业的问题应该是探索适合国内环境和市场的商业模式,现在一些企业已经开始在教育、旅游、家居等领域,尝试性地加入VR产品。一方面使得传统领域的宣传使用体验得到提升,另一方面也使得VR的商业领域得到扩张,但这还远远不够,想要真正促进产业繁荣,VR企业还需要探索更多合适的发展之路。

金沙国际唯一官网,不少受访专家和企业家认为,尽管基础研究方面国内外差距不大,但我国的虚拟现实领域的核心元器件依赖进口,产业发展相对落后。

2017或将成为推动VR市场真正走向成熟的一年,只有那些敢于“研发”,善于“探索”,并坚持下来的企业才能真正等到VR的丰收硕果。

西安灵境科技有限公司研发部负责人郭大千说,当前要生产高品质的虚拟现实头盔,芯片、陀螺仪、显示屏等核心元器件都需要使用国外的货源。深圳亿思达科技集团有限公司董事长刘美鸿说,现有的技术距离虚拟现实的未来还有很大差距,只是入门级的产品;纵使如此,国产虚拟现实设备的用户体验相比国外,还是有不小差距。

没有内容,再好的虚拟现实设备只是一台没有操作系统的电脑。深圳云立方信息科技有限公司总经理戴鹏说,国内外还有一大差距在于内容开发。脸书围绕虚拟社交,索尼和微软围绕游戏开发产品,近两年都推出了精美的应用软件。国内一方面缺乏好的硬件,开发者动力不足,另一方面缺少精美内容,影响市场对硬件的接纳,同时一些航空航天、国防军事、医疗健康、城市建设、装备制造、教育文化等潜在应用行业对虚拟现实技术的投入不足、介入不深,均影响了产业的发展。

行业陷同质化竞争盼有序引领

国内从事虚拟现实产业的中小企业有上百家,多数都是从事终端设备的研发,从零部件开发到采购到组装到内容制作到市场营销,不仅精力分散,而且带来了明显的同质化竞争。

根据中金公司的研究报告,随着硬件技术的日益成熟以及内容资源的日趋丰富,预计VR产业在今年迎来正式的“黄金元年”,VR产业的市场规模有望超过300亿美元。据业内人士估算,2015年国内虚拟现实行业市场规模约为15.4亿元,预计2016年将达到56.6亿元,2020年市场规模预计将超过550亿元。有市场研究机构预测,到2020年,全球VR/AR市场规模将达到1500亿美元。

观察国外的虚拟现实产业,随着国际科技巨头的纷纷进军,技术研发和产业化不断向纵深发展,使得发达国家在这一产业“群龙有首”,形成了良好的产业链生态。诸多科技型中小企业围绕虚拟现实设备中的关键节点,从事关键技术和关键零部件的研发,他们的服务对象就是这些科技巨头。一旦有所突破,这些团队迅速成为其供应商,甚至以高昂的价格被兼并,进入到产业链当中。

对这些中小企业来说,少了与复杂多变的终端市场“纠缠”,他们绝大多数精力都可以放在研发上,而这是“极客精神”得以发挥的重要土壤。

目前,国内出现了不少VR创业公司,产业还处于启动期,涉及VR设备、内容制作、发布平台等,大量的头戴眼镜盒子、外接式头戴显示器等VR设备向消费级市场拓展。在政策的扶持、资本的推动下,自2015年以来,参与到虚拟现实领域的企业大幅增加。但概念很热,技术不精,不少低水平的虚拟现实设备充斥了中国市场。眩晕感明显、分辨率低下、高端内容缺乏,带来了较差的用户体验。这种“匆匆忙忙”的争相抢占市场,造成不少用户对虚拟现实的不理解甚至怀疑,从而对产业的起步带来伤害。

如何能够减少同质化竞争、低水平重复,使得产业健康、高效的发展?业内人士认为,现在亟需有“带头大哥”跳出来,以雄厚的研发实力和产业资本进行资源整合,像脸书、三星和微软一样,引导其他中小企业围绕产业链中的薄弱环节进行研发攻关和内容制作,成为“带头大哥”的供应商或者被其并购,形成“产业雁阵”。

单纯的技术进步并不足以推动产业的发展,只有形成良好的产业形态,才能让技术进步更好地为经济社会服务。只有形成“产业雁阵”,产业才能进入良性发展的轨道。

李炜说,国外已形成巨型科技公司引领、众多中小企业跟进的“产业雁阵”,产业链的垂直整合已经完成,中小企业围绕巨头做配套开发,产业生态体系完善。反观国内,虚拟现实企业尽管蜂拥而出,但多各自为战,甚至恶性竞争,多数只能模仿、抄袭国外产品。深圳市易尚展示股份有限公司总经理向开兵说,谷歌、脸书等都是投入巨资研发基础原理和关键技术,国内大多数虚拟现实企业都去研究商业模式,长此以往,差距会越来越大。

制定国家标准整合产业链

受访专家和企业家认为,虚拟现实产业正处于爆发前夜,谁能抓住机遇,推出真正具有极致用户体验的产品,就能引领未来。专家建议,加大虚拟现实技术的扶持力度,鼓励各行业探索“虚拟现实+”,推进虚拟现实的行业应用,将该产业上升至国家战略高度。

首先,加大虚拟现实技术的基础研究,重视对产业的扶持。沈旭昆、李炜以及北京竞技时代科技有限公司CEO李金龙等建议,设立虚拟现实产业引导基金,鼓励国内大型科技型企业进军和并购重组,组织科研力量对关键共性技术特别是CPU、GPU等关键核心技术进行研发突破,进而整合产业链,形成发展合力;同时开展虚拟现实技术和产品相关国家标准的制定筹备,避免低端、劣质产品扰乱市场,影响消费者和行业用户对这一新生事物的判断。

全国人大代表、江西省南昌市市长郭安表示,今年2月22日,南昌召开了中国VR产业基地项目发布与推介会,正式拉开了南昌VR产业发展的序幕,而这也是国内首个城市级VR产业集群。

根据规划,未来3至5年内,南昌VR产业基地将培养1万名专业技术人才,发起总规模为10亿元的VR天使创投基金,落实100亿元规模的VR产业投资基金,聚集1000家以上的VR产业链上下游企业,实现超过1000亿元的产值。

其次,鼓励各行业探索“虚拟现实+”,推进虚拟现实的行业应用,成为各行业发展的新型信息支撑平台和手段。赵沁平说,虚拟现实技术正快速进入“虚拟现实+”的发展阶段,比如军事领域模拟战场环境、制造业领域设计虚拟样机、医疗领域利用虚拟手术培训手术大夫、航空领域设计复杂管线和驾驶舱的仪表布局等。旺盛的市场需求对高新技术产业发展有明显的引领作用,同时行业应用的爆发将促进行成新型的虚拟现实产业。

第三,加大对虚拟现实相关科研人才的培养力度。虚拟现实是一门多学科交叉学科,集成了计算机图形技术、仿真技术、人工智能、传感技术、显示技术等的最新发展成果,同时要结合相关行业的具体应用背景。“当前,这样的复合型人才在国内十分缺乏,懂专业的不懂虚拟现实,懂虚拟现实的不懂专业。”西北工业大学动力与能源学院教授吴亚锋说。他建议,高校可以在一些理工科专业增加虚拟现实的课程,进行普及教育,培养复合型人才,为虚拟现实技术进步和产业发展储备智力资源。

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