但当这些老派特征与谜题、冒险结合起来,Level-5已经在考虑进军中国市场的可行性

 冒险游戏     |      2020-04-25 02:46

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不可否认,中国市场在各个领域对于外国厂商的吸引力是与日俱增的,即便是多年来在审核与禁令下略显贫瘠的主机游戏市场,也无法掩盖上亿潜在用户的事实。

在“雷顿教授”即将推出中文之际,回顾游戏内外的那些故事。

于是近年来我们看到不少日本厂商也开始向国内玩家抛出橄榄枝,任天堂第一方作品基本实现了简中/繁中语言,卡普空在《生化危机2:重制版》中加入了普通话配音。近日,日本公司Level-5社长日野晃博也在接受采访时表示,Level-5已经在考虑进军中国市场的可行性,并且会将中国市场作为今后发展的重要市场!

艾尔夏尔·雷顿是一位37岁的考古学教授。他总是戴着一顶高礼帽,穿着方便运动的套装,把“因为我是个英国绅士”当做口头禅。他喜欢解谜,喜欢击剑,永远保持着勤奋而又平易近人的风度。他既可以优雅地啜饮瓷杯里的红茶,又可以一针见血地指出各种超自然事件背后的真相。

日野晃博说:我们之前一直没有开拓中国市场,现在我们认为中国大陆是十分重要的一个市场,非常希望我们的产品能进军中国大陆。我们已经和中国公司进行洽谈合作了,《雷顿教授》系列游戏的汉化是很有可能的。已经在筹备相关事宜了,希望不久之后就能公布好消息。

他身上有夏洛克·福尔摩斯的影子,却又不像那位名侦探一样性格乖张,反而符合人们对“英国绅士”的美好幻想。他是一个结合了文学、电影、维多利亚时代元素与轻度蒸汽朋克的符号。这听起来有些老套,但当这些老派特征与谜题、冒险结合起来,就会成为一个引人入胜的全新故事。

惊了!要知道Level-5在日本厂商中也算是固执古板的代表了,尤其坐拥着像《雷顿教授》这样的文字解谜IP,和《妖怪手表》这等子供向爆款,却由于没有中文选项将不少感兴趣的玩家拒之门外。这下子终于能在有生之年玩到中文版的《雷顿教授》、《妖怪手表》和《闪电十一人》了!

雷顿教授和助手路克

▍雷顿教授

艾尔夏尔·雷顿的冒险

《雷顿教授》系列是LEVEL-5在NDS与3DS等平台上发售的以艾尔夏尔雷顿与助手路克遇到的各种神秘离奇的故事为主轴的解谜游戏系列,类型为幻想文字冒险,已推出6部正统作品。

刚刚接触“雷顿教授” 系列的玩家,往往会先被主人公雷顿教授的形象和性格所吸引——礼帽、西装、豆豆眼,兼具聪慧的头脑、渊博的知识、彬彬有礼的态度与击剑运动员一般的身手。以他的视角展开故事,无论多么扣人心弦的冒险,都会自带一种优雅的气质。

分别为前三部曲《雷顿教授与不可思议的小镇》、《雷顿教授与恶魔之箱》、《雷顿教授与最后的时间旅行》,和后三部曲《雷顿教授与魔神之笛》、《雷顿教授与奇迹的假面》、《雷顿教授与超文明A的遗产》,另有剧场版《雷顿教授与永远的歌姬》,番外《雷顿教授VS逆转裁判》以及各类衍生作品如手机游戏、漫画、小说等。

事实也是如此。雷顿教授在面对谜题、阴谋和危机时处变不惊的表现,为玩家在碎片化的一道道谜题与线性展开的剧情之间找到了平衡。他对于红茶与绅士风度的热爱更加把人们对于“英国绅士”的刻板印象——当然是好的那一面——推向了极致。他身上还有许多人们耳熟能详的致敬元素:东奔西跑解决疑难案件、带着活泼的助手路克、与苏格兰场的切尔米警长交情深厚,甚至还有一个“永远的宿敌”、擅长易容伪装的疯狂科学家堂·保罗……

游戏以西元19世纪的英国为背景,主角为是知名的考古家雷顿教授以及他的助手路克(新三部曲还有助手蕾米),整个游戏风格会以复古的欧美卡通方式呈现。虽然游戏只是纯粹的解谜,但游戏谜题中亦加入推动故事的谜题,所以与推理冒险游戏有很大的分别。换句话说本作是以在故事进行的期间,插入与故事无直接关系的谜题为主题制作。

不论造型如何变化,礼帽都必不可少

然而,正如著名小说家毛姆在《侦探小说的衰败与灭亡》中提到的,读者们会变得越来越聪明,“当一位貌似没有任何作案动机的老人出现时,他们会毫不犹豫地认为他就是凶手,尽管这位老人看起来是那么慈祥”——把这种思维平移到”雷顿教授”系列中,玩家或许不至于去揣测凶手,然而每个事件的始作俑者,包括不同案件背后千丝万缕的联系,都让人免不了怀疑:围绕着艾尔夏尔·雷顿教授本人,是不是有什么复杂的经历和回忆?

“雷顿教授”系列在DS、3DS平台上的6部主线作品正是据此展开的。自2007年开始,这个系列差不多以“年货”的频率推出了3部正传与3部前传。《雷顿教授与不可思议的小镇》《雷顿教授与恶魔之箱》《雷顿教授与最后的时间旅行》一般被称为“第一系列”,也是玩家最早接触到的“雷顿”作品;《雷顿教授与魔神之笛》《雷顿教授与奇迹的假面》《雷顿教授与超文明A的遗产》属于“第二系列”,故事发生在“第一系列”3年前,补完了几名重要角色的经历。

如果按照顺序去玩”雷顿教授”系列,可以明确感受到剧情都围绕着感情线索展开,除此之外的幻想、推理都是为感情而服务的。第一系列中,从《不可思议的小镇》到《恶魔之箱》,结局被揭开的真相源于人们内心的亲情与爱情;到了《最后的时间旅行》,不仅讲述了雷顿教授的恋情,还解开了另一个重大疑惑——教授那顶从不离身的礼帽到底从何而来。

《最后的时间旅行》讲述了雷顿教授的感情经历

第二系列的剧情更加紧凑,3部作品的核心谜题都是同一个——超级文明亚特兰特。雷顿教授考古学者的本职工作得到了更多体现,《魔神之笛》与《奇迹假面》在讲述完整故事的同时埋下了大量与亚特兰特相关的伏笔,并最终在《超文明A的遗产》中一一揭晓。

只不过,或许是过于追求剧情上的联系,前传三部曲的节奏有些“用力过猛”,不像正传那样张弛有度,大结局更有着浓浓的8点档家庭伦理剧的味道。铺垫许久、一直吊着玩家胃口的超级文明亚特兰特也难免落入“探讨人工智能与人类关系”的窠臼,比前作中令人称道的“意料之外,情理之中”的结局失色不少。

尽管剧情有所缺憾,《超文明A的遗产》的画面表现力还是一流的

然而,这样水准有所起伏的6部作品,反而塑造出了一个复杂的、富有悲剧气质的雷顿教授形象——他是一个被领养的孤儿,拥有不幸的童年,“借用”了哥哥的名字生活至今,甚至主动忘记自己被抛弃的过去;成为考古学教授之后,又不得不在追寻古代文明亚特兰特的过程中与哥哥和亲生父亲为敌。他曾经的恋人克莱尔在一次爆炸中意外身亡,他只能戴着她送的礼帽表达怀念之情;多年以后,他与克莱尔再度相遇,然而短暂的重逢之后又是永远离别的结局……

至此,玩家已经了解到了雷顿教授的全部。即使经历了由悲剧塑造的人生,他仍然是那个头脑聪慧、知识渊博、彬彬有礼、身手不凡的英国绅士——全部系列游戏通关之后,玩家很难不爱上这样一个角色。

除了6部主线故事之外,”雷顿教授”系列还包括《雷顿教授与死镜之馆》《雷顿教授Royale》《雷顿兄弟:谜之屋》《雷顿教授与世纪七怪盗》《路克少年谜题簿》等几部手游,以及3DS平台上的《雷顿教授VS逆转裁判》等等衍生作品。

《雷顿的神秘之旅:卡特莉艾尔与大富翁的阴谋》标志着新系列的开端

2017年,《雷顿的神秘之旅:卡特莉艾尔与大富翁的阴谋》在3DS、iOS、安卓平台发售,一年后又移植到了Switch上。新故事的主人公是雷顿教授的女儿卡特里艾尔,教授本人“神秘失踪”,成了新主角寻找与追逐的目标。

情感丰富的剧情固然是”雷顿教授”系列的一大优点,然而接触过的玩家都知道,它最吸引人的地方,在于“谜题”。

“谜题”与“头脑体操”

“雷顿教授”系列不是纯正的解谜游戏,而是将不同类型的谜题穿插进剧情之中。大多数时候,这些谜题还和故事没有什么关系。不论是不知名小镇还是繁华的伦敦,见到雷顿教授的人都忙不迭地拉住他给他出题,颇有一种“亮出你的决斗盘”“来局昆特牌吧”的味道。

初接触时,它给人的感觉是新鲜中带着点儿迷惑。而随着续作逐渐展开,谜题为主、冒险故事为辅的玩法已经成为这个系列最重要的特色。甚至有玩家觉得,”雷顿教授”系列开创了一个新的游戏类型——益智冒险。

游戏的独特玩法与制作人日野晃博的个人经历息息相关。20世纪60年代,日本社会进入“高速成长期”,彩色电视、新干线、东京奥运会等新鲜事物让人们的眼界变得广阔起来,打破传统的新思维、天马行空的奇思妙想,成为日本民众追求的目标。

顺应这样的时代潮流,时任千叶大学教授的多湖辉出版了畅销解谜丛书《头脑体操》。这套书的内容包括了文字、图形、数学、逻辑、脑筋急转弯等等各种类型的谜题,有趣又不乏挑战性,一时之间,从七八岁的小学生到七八十岁的老人家,都是它的忠实读者。

生于1968年的日野晃博也是《头脑体操》的拥趸之一。为了引起读者的兴趣,多湖辉为每一道题目都附上了一个小故事,即使读者解不开谜题,看看故事也好——这一点给日野晃博留下了极为深刻的印象,也可以说是”雷顿教授”系列的滥觞。

日野晃博与多湖辉

2006年,日野晃博找到多湖辉教授合作,计划将《头脑体操》制作成游戏,这也是Level-5第一个独立发行的游戏。然而在此期间,由于发现“头脑体操”游戏商标已经被注册过了,出于版权原因,他们不能直接使用这个标题。

日野晃博没有因为挫折而止步,恰恰相反,他以“雷顿教授”为包装,重新演绎了“头脑体操”的内核。在打破“头脑体操”的固有印象之后,游戏有了质的飞跃——形形色色的谜题被一个故事和它的主人公连接了起来。以原作者多湖辉的“教授”身份,加上福尔摩斯与华生的灵感,日野晃博与Level-5的设计师塑造出了主人公雷顿教授和他的助手路克,并沿着“英国绅士”的世界观创造了其他角色。

2009年,Level-5还是制作了一系列“多湖辉的头脑体操”游戏,熟悉的配方,熟悉的味道

随后,日野晃博构思了一个“有钱的寡妇邀请雷顿教授前往她的家乡,解决已故丈夫的财产问题”的故事,这就是系列初代《雷顿教授与不可思议的小镇》的原型。日野晃博将游戏的世界观与概念放在首位,继而扩展成详细的剧本。自此开始,”雷顿教授”系列每一作都拥有完整的、带有幻想风格的剧情。

《雷顿教授与不可思议的小镇》谜题数量超过100个,其中30个是多湖辉为了游戏而新创作的,剩下的都来自《头脑体操》丛书。要让这些谜题“合理且平衡”地出现在剧情中并不容易,事实上有些题目也确实有点儿生硬,但日野晃博还是参考了原书中“小故事”的原理,努力让谜题与剧情产生联系——路克拿着地图帮教授指路时,需要解开一道迷宫连线题;而当雷顿教授面前出现一条河,就可以自然而然地安排上“渡河”题目。

后续作品中,原创的谜题越来越多,从第3部《最后的时间旅行》开始,所有的谜题都是围绕着游戏自身而创建的,与剧情的联系也越来越紧密。2016年3月,多湖辉教授去世,《雷顿的神秘之旅:卡特莉艾尔与大富翁的阴谋》谜题设计改由岩波邦明负责。这位毕业于东京大学的门萨会员、畅销书作家为游戏创作了一系列新谜题。

在谜题设计方面,”雷顿教授”系列并未止步于“头脑体操”的风格。游戏制作之初,日野晃博就为它定下了要与原作有所区别的基调。与此同时,DS和3DS平台也为解谜的自由度做了很好的支持,假如没有这两款掌机的触控功能,那些相对复杂的填写、绘画、数字、按步骤操作的题目就很难实现了。此外,游戏还提供了“草稿”功能,玩家在尝试、列举时可以直接在屏幕上完成,而不需要放下机器去找纸笔。

“雷顿教授”系列的操作基于触控笔设计,十分简单,易于上手

日野晃博还想出了进一步降低游戏难度的方法:玩家可以在小地图上随机收集硬币,作为答题时解锁提示的道具;如果实在觉得题目太难,还可以干脆跳过,放进“谜题辞典”里留待日后再做。这样一来,那些对剧情感兴趣、但不那么热衷解谜的玩家,也能轻松通关。

凭借这些特色,”雷顿教授”系列获得了超乎想象的成功。它与卡普空名作“逆转裁判”系列齐名,被玩家公认为掌机平台上最优秀的解谜类游戏。

跨越现实与幻想的英国绅士

在日野晃博的构想中,Level-5是一家相当有“野心”的制作公司。在《暗黑之云》《黑暗编年史》与《勇者斗恶龙8》之后,他们开始考虑继续推出新的IP,并且独立发行游戏。

2007年2月,《雷顿教授与不可思议的小镇》发售,它是Level-5第一个独立发行的游戏。这部经过仔细打磨的作品也确实不负众望,起初日野晃博预测的销量是20万份,但不到一年它就卖出了67万份,总销量超过100万份。Level-5趁热打铁,陆续推出续作。截至2018年,“雷顿教授”系列销量已经超过1700万份。

“雷顿教授”系列的成功让Level-5在发行方面彻底站稳了脚跟,也让他们有信心持续创造新的IP。如今人们熟悉的“闪电十一人”“纸箱战机”“妖怪手表”“二之国”可以说都建立在“雷顿教授”的基础之上。事实上,在新IP的推出速度、质量和成功率方面,Level-5都算是日系厂商中十分优秀的了。

“妖怪手表”也是Level-5旗下的热门IP

Level-5旗下的成功游戏有着明显的共通点:IP跨界、吸引大量轻度玩家、欧美市场反响良好。这同样要归功于”雷顿教授”系列。它的美术风格相当有趣,有着童话绘本要素,又不显幼稚,塑造出了特征鲜明的角色。配合游戏背景,音乐使用了大量的手风琴、小提琴和钢琴,沉浸感很强,唯一的槽点大概是,雷顿教授明明是个“英国绅士”,音乐却有着浓浓的法国电影味道……

“雷顿教授”系列极为简单的操作对轻度玩家非常友好,在不考虑解谜难度的情况下,仅需DS、3DS的触控笔就可以顺利上手。与此同时,主人公雷顿教授与助手路克的配音选择了名演员大泉洋和堀北真希,他们在大众中的影响力给游戏带来了不少关注度。而这也成了”雷顿教授”系列的保留项目,每一代游戏中都有演员、偶像前来客串。

“雷顿教授”大泉洋、“路克”堀北真希,还有客串角色小栗旬

2009年12月,剧场动画《雷顿教授与永远的歌姬》上映。其剧情承接同年11月发售的《雷顿教授与魔神之笛》,第一个周末就拿下了将近1亿日元的票房,总收入超过了6亿日元——这个数字虽然与“漫改”“游戏改”热门大作不能比,但已经可以让Level-5满意了。这种游戏、动画两开花的手段被“雷顿”的后辈们发扬光大,到了“小足球”上更是大获成功。

尽管灵感来自《头脑体操》,策划之初也主要面向日本玩家,然而”雷顿教授”系列在欧洲和美国——尤其是欧洲——收获了极高的评价,欧洲地区的销量甚至高于日本。这是因为,一方面,游戏把背景放在了英国,并且从欧洲的动画和电影中吸取了很多元素,以至于整个系列的基调能够吸引来自不同文化背景的玩家;另一方面,还在于Level-5对海外版本的谜题进行了细致的梳理和全面的审核——不论是在欧洲还是在北美,过于强调日本语言、文化与习俗的题目被删除或更改掉了,换上与本地文化密切相关的同类问题。

《最后的时间旅行》是“雷顿教授”系列中口碑最好、销量最高的作品之一,美版和欧版总销量超过了200万份

这也让欧美玩家对每一部“雷顿”续作,乃至Level-5其他游戏的本地版本满怀期待。游戏“正传”与“前传”两个三部曲完结后,许多粉丝还对它念念不忘,甚至希望雷顿教授和路克能够在“马里奥赛车”或者“任天堂明星大乱斗”系列里客串登场——鉴于任天堂承包了”雷顿教授”系列的海外发行,玩家有这样的期待也算合理。只不过,他们的愿望直到现在也没有实现,不得不说是一种遗憾。

期待中文版?

自2017年以来,”雷顿教授”系列的作品都陆续登上了移动平台,不仅新作《卡特莉艾尔与大富翁的阴谋》直接支持iOS和安卓版本,《不可思议的小镇》《恶魔之箱》也先后移植。

前不久,有国内厂商宣布代理手机版《雷顿教授不可思议的小镇》,这也是国内玩家第一次玩到中文正版的“雷顿教授”。根据Level-5一贯的态度,中文版在谜题修改和本地化方面的质量应该不用担心。对于第一次接触这个系列的玩家来说,无论是体验剧情,还是单纯地玩“益智小游戏”,都不失为耳目一新的体验。

中文版令人感到舒适

而那些从DS、3DS一路走来的老玩家,大概也会有种与老朋友久别重逢的感觉吧。结合前不久卡普空将《逆转裁判123:成步堂合集》中文化的消息,如今这两个经典解谜系列都有了中文版,也算是“有生之年”了。喜悦之余,不免对此后的续作有了更多期待。

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